O Que é Dilatação Térmica?

Quando um corpo ou substância é submetido a uma variação de temperatura, ocorre também variação no seu volume. Esse fenômeno natural é denominado dilatação térmica, que pode ser linear, superficial ou volumétrica. Se esquentarmos um corpo, o volume deste aumentará, pois haverá maior agitação entre suas moléculas e, consequentemente, maior afastamento entre elas. Por outro lado, se esfriarmos um corpo, o volume diminuirá, uma vez que a agitação entre as moléculas é menor.

Cada material apresenta um coeficiente de dilatação, capaz de determinar o quanto o seu volume pode se alterar. Quanto maior for este coeficiente, maior tendência o material terá de sofrer variações no seu volume, seja para aumentá-lo ou diminuí-lo. De modo geral, podemos dizer que a dilatação térmica é grande nos gases, intermediária nos líquidos e pequena nos sólidos.

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